女性的故事(上)17--五百女子入佛門

 

    舍衛國東南方的江洋大海之中,矗立著一座美麗的小島。它四面環海,與陸地遙遙相對,彷佛是一塊與世隔絕而又可望不可即的人間仙境。

    小島地勢平坦,宛如突兀在海平面上的一座別致綺麗而神秘莫測的平臺,況且島上還有一座真正的平臺--香華台,它被那浩瀚無跟,深遂寬厚的藍色海洋襯托著,更添幾分神靈妙趣。

    島上樹木花草鬱鬱蔥蔥,枝繁葉茂,整個小島籠罩在一種清香淡雅,純淨光潔的氛圍中,給人沁人心脾的舒暢感受。

    這個島上的主人是五百名婆羅門女子,個個才貌出眾、品行高尚。她們閒居僻靜之地,遠離紛雜的塵世,絕不沾染世俗的污濁和卑陋。

    五百女子都相信萬事萬物必定自然運轉的道理,而且都非常誠心禮敬天地。每天專心致力於道術的學習,不斷地進取,從不懈怠偷懶。也正因為她們離群索居,又獨自信仰、專修己道,所以對天下事不聞不問,消息閉塞,對佛教在世間的流傳和盛行就更是無從知曉,既然不知道,也就談不上什麼信奉尊崇了。

    就這樣,她們在孤島上過著平靜孤寡的生活,日復一日,年復一年。這過於平淡、毫無起伏的日子,難免有些女子會發生感慨:

    「我們生為女人身,從小到大,從大到老,生命短促,時光又過得那麼快,我們的肉體會一天天地衰弱、枯萎,直到死去。這個命運恐怕是誰也逃脫不了的。與其空耗時光,坐以待斃,不如趁早到香華臺上許個願,說不定能改變我們的命運呢?」

    五百個婆羅門女子相互簇擁著登上香華台。分頭去采香華,不一會兒,人手一枝,聚集在一起,一齊屈膝跪在臺上,將香華捧在胸前,虔誠地低頭默念,然後向著天空,齊聲發願:

    「願蒼天垂恩,讓我們這五百女子生在梵天之上,長生不死;自由自在,無拘無束;遠離那充滿罪惡、欲望和污穢的凡塵,擺脫那引起無窮無盡的憂慮、煩惱和悲愁的俗界吧!」

    這些女人還在香華臺上設置供台,擺上供品,燃起香花。一連幾天,青煙香熏嫋嫋不絕;五百女子日以繼夜,長跪不起,祈禱梵天神明顯靈,滿足她們的願望和祈求。

    膝蓋腫了、嗓子啞了,使人疼痛難忍,但她們仍祈求著,祈求著……

    佛陀看見這五百女子心誠堅定,也是她們得渡的因緣成熟了。於是,世尊率領眾多聖弟子飛騰升空,向著孤島而來,降落在香華臺上。

    經過數日以來的焚香祈禱,五百女子此時已經疲累不堪,她們虛弱的身體搖搖欲墜,眼看就要支撐不住了。就在恍惚迷惘的時候,心中猛然一亮,精神為之一振,個個睜大雙眼,因為眼前是從天而降的一位尊者,端坐樹下,平靜而慈祥地望著她們,他的身旁有五百個侍從簇擁著。

    這些女子大喜過望,所有的疲憊、勞頓以及疼痛全拋到腦後,不約而同地驚呼道:

    「是天神!是天神顯靈啦!他聽到我們的祈求,來解救我們啦!」她們激動得聲音在打顫發抖。五百個女子頓時歡喜雀躍、淚流滿面。興奮地相互拉扯、擁抱著,相互慶賀、告慰著。

    正在這些婆羅門女子歡天喜地相互擁抱的時候,只見一位從天而降的天人高聲說道:

    「這不是天神,這是欲界、色界和無色界三界之中最高無上的至尊,名號為『佛』。佛的德行圓滿,不可思議,能幫助一切眾生脫離輪回,免受三毒苦厄。」

    五百個女子驚歎不已,立即叩拜佛陀,傾訴她們的心事:

    「我們生在人世間,又是女子,難免會沾染到那些醜惡的氣息。因此我們決心遠離塵世,精進修行,解除生死痛苦。懇請佛陀教導佛法,讓我們開啟智慧。」

    佛陀回答說:「你們是出於善良的本性才發此願的。世上有兩種行為所帶來的報應是最快速明顯的。那就是善有善報,施善得福;惡有惡報,行惡遭殃。世間的苦和天上的樂,以及為人處事帶來的煩憂和無欲無為所伴隨的寂靜,哪一個才是值得追求的呢?」

    接著,佛陀開始為這五百個婆羅門女子說法,當佛陀說到諸惡莫作,眾善奉行;自淨其意,是諸佛教的時候,那五百個婆羅門女子異口同聲地回答:「願皈依佛陀,聆聽教法,認真修學!」

    說話間,五百個婆羅門女個個頭髮脫落,身著修行袈裟,儼然是五百個皈依佛門的比丘尼。後來,這五百比丘尼繼續在此香華台精進修學佛法,最後皆開悟證果,脫離三界生死輪回。

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